摔跤是人类历史上最古老的运动之一,作为文明古国的中国也有着悠久的摔跤文化,并对邻国的文化产生了一定的影响。

摔跤在中国最早的记录可以追溯到上古时期,在古籍《述异记》中就有蚩尤利用摔跤和别人战斗的记载。

在冷兵器不发达的年代里,摔跤这样的贴身肉搏是士兵们的主要作战手段,当时的奴隶主们还将摔跤定为军事训练项目。

到了周代,摔跤依然是重要的作战手段,在《礼记·月令》中有“孟冬之月,天子乃命将帅讲武,习射御角力”的记载,其中的角力便是摔跤。

到了战国时期,随着金属冶炼技术的发展,冷兵器的杀伤力大幅上升,摔跤技术的高低不再能改变战场的局势。

这种情况下,摔跤逐渐演变成一种表演项目,当时的贵族们经常会相约观赏摔跤比赛,并将其命名为“角抵”,这个名字是取自蚩尤“以角抵人”的战斗方式。

秦始皇在统一六国后,为了防止出现抵抗力量,便将天下的兵器收缴到咸阳,还废除了各地的讲武学堂,将其改为传授角抵。

这也说明到了秦代,摔跤已经被战争所淘汰,这为其之后向运动和表演项目发展,奠定了基础。

秦二世胡亥登基之后,其经常在甘泉宫中观赏角抵之戏,这让摔跤被赋予了浓厚的表演色彩。

于是,刘彻便重新举办了盛大的角抵演出,据史料记载,当时方圆三百里的百姓,都会赶过来观看,这足以证明人们对于摔跤运动的喜爱。

但需要注意的是此时的相扑,是一项可能致人于死地的危险运动,和现在日本的相扑,还有很大区别。

自从西晋将摔跤更名为相扑之后,这一运动就一直深受社会各层人士的欢迎,即使在混乱的南北朝时期,相扑运动依然传承了下来。

到了唐代相扑和角抵,再次成为皇室最喜爱的表演项目,每逢重大节日帝王们都会在城市里举办盛大的相扑比赛,有时他们甚至会亲自上场进行比试。

到唐代的时候,相扑已经不像西晋时期那般危险了,逐渐演变成为一种有着诸多套路的表演性竞技项目。

当时日本和中国交流十分频繁,也正是在这一时期,相扑文化被引入日本,并逐渐在那里生根发芽,孕育出了极具日本风格的相扑文化。

中国相扑文化的巅峰出现在宋代,相对于唐朝由皇家举办的盛大比赛,宋代市民文化的流行让相扑变得更加亲民,在各个集市上都有专门相扑的艺人。

为了吸引更多的观众,当时的摔跤艺人也会摆下擂台,和其他相扑爱好者进行角逐。

在《水浒传》中,许多好汉都是相扑好手,在小说中对于他们擅长的招式也有描写。

比如王庆在击败段三娘的时候,就用了一招“虎抱头”,这些详细的描述,说明在宋代时相扑运动已经发展得十分完善,许多动作也完成了定型。

相扑在宋代发展到极盛之后,很快就走上了下坡路,这和元朝时蒙古人的统治有很大关系。

在中原百姓将相扑看作一种表演或者游戏的时候,蒙古人依然将摔跤视作勇武的象征,在他们发生争论的时候,还会采用摔跤决胜的方式,来做出决定。

因此在蒙古人占据中原之后,他们显然对汉人的摔跤运动嗤之以鼻,再加上蒙古统治者对于民俗活动,采取了打压的态度,这让相扑迅速从中国大地上消失了。

而且当时蒙古人还向中原地区引入了蒙古式摔跤,这和相扑相比,更具竞技性,也进一步削弱了相扑的影响力。

到了明代相扑和角力戏再次焕发生机,不过和宋代相比,明朝人更加重视摔跤的实战性,蒙古式的竞技摔跤,逐渐取代了相扑的流行地位。

虽然在皇宫中依然会不时上演传统的角力戏,但那些专门钻研摔跤实战技术的组织,显然更受欢迎。

再加上此时民间曲艺取得了快速发展,相扑这一古老的表演项目不再是人们休闲的唯一选择,这让相扑的受众,进一步减少。

到了清代,满族统治者和曾经的蒙古人一样,也将摔跤视作一种勇士必备的技能,相对于传统的中国摔跤,满人对于摔掼的技术更为看重,皇宫里还有专门训练摔跤手的“善扑营”。

在清代,善扑营的力士们备受推崇,人们也变得更加看重摔跤的实战性,这让相扑这种纯粹的表演项目逐渐失宠。

人们只好对原本的相扑进行了改良,融入了更多的实战元素,并将蒙古、满族人的摔跤技法融入其中,走上了和日本截然不同的发展道路,相扑这个旧名也被摔跤所取代。

由此我们可以看到,摔跤运动在中国几千年的历史中几经沉浮,并一直流传到了现在。

我们并不能因为中国不再有相扑运动,而认为中国的摔跤文化断了传承,其实它只不过是发生了演化,变成了另一种形式而已。

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